'Game of Whack-a-Mole': Otoritas NC menghadapi tantangan baru dalam upaya mengakhiri vaping remaja

Artikel ini pertama kali tayang di AOL. Untuk melihat artikel aslinya, klik disini

Tepat setelah tengah hari pada hari Senin, laptop kepala sekolah SMA John Motley Morehead, Jason Tuggle, berbunyi karena pemberitahuan email baru. Telepon asisten kepala sekolah Landon Kimrey bergetar pada saat yang bersamaan.

“Peristiwa vape terdeteksi,” demikian bunyi baris subjeknya. Detektor meledak di kamar mandi anak laki-laki.

Tuggle memeriksa cap waktu di email dan menuju ke monitor TV di kantornya untuk memeriksa kamera lorong. Hanya beberapa menit sebelum peringatan vape dikirimkan, rekaman menunjukkan enam anak laki-laki berjalan menuju kamar mandi. Tanda kasar “NO VAPING” — dibuat dari potongan kertas printer yang dilaminasi — ditempel di kedua sisi pintu. Setelah beberapa waktu, anak-anak itu kembali keluar dari kamar mandi satu per satu.

Tuggle dan Kimrey mengenalinya sebagai tanda khas sesi vaping berkelompok. Nanti, mereka akan memanggil anak-anak itu ke kantor mereka untuk membicarakan kejadian tersebut. Jika mereka menemukan rokok elektrik, maka akan disita dan siswa dapat dikenakan skorsing. Di suatu tempat tersembunyi di kantor administrator ada sekotak penuh vape sitaan.

Kimrey memperkirakan bahwa dia menerima sekitar 10 notifikasi “peringatan vape” pada hari-hari biasa di sekolah yang memiliki 800 siswa di Eden, sebuah kota kecil 40 mil sebelah utara Greensboro dekat perbatasan Virginia. Setelah Rockingham County Schools menerima hibah beberapa tahun yang lalu untuk memasang detektor vape di semua sekolah menengah atas dan sekolah menengah mereka, Morehead dipilih untuk memulai program tersebut.

 Sensor Cerdas HALO perangkat yang dimiliki sekolah di hampir setiap kamar mandi mendeteksi perubahan atmosfer untuk mengidentifikasi uap dari rokok elektrik, THC, dan bahkan bahan penutup seperti parfum atau semprotan tubuh. Tuggle mengatakan detektor tersebut telah menjadi alat yang berguna untuk mengatasi kasus vaping di sekolah, meskipun beberapa siswa tetap tidak terpengaruh.

“Kami pikir [penggunaan rokok elektrik di kalangan pelajar] sudah stabil,” kata Tuggle. “Dan, tahukah Anda, pasarnya meningkat. Ukurannya menjadi lebih kecil. Kekuatan mereka menjadi lebih kuat.”

Kamar mandi pria di Morehead High School, foto pada 15 April 2024, merupakan salah satu dari beberapa toilet siswa di sekolah Eden yang dilengkapi dengan detektor vape.
 
Kamar mandi pria di Morehead High School, foto pada 15 April 2024, merupakan salah satu dari beberapa toilet siswa di sekolah Eden yang dilengkapi dengan detektor vape.

Detektor vape adalah salah satu contoh bagaimana sekolah berupaya mengatasi epidemi vaping remaja. Namun, para peneliti dan pejabat publik kesulitan mengikuti pasar vape global yang terus beradaptasi dengan tren dan teknologi baru.

Ilona Jaspers, seorang profesor di Sekolah Kesehatan Masyarakat Gillings UNC, telah melakukan penelitian signifikan tentang perasa rokok elektrik yang populer. Dia menyamakan upaya untuk mengekang vaping remaja dengan “permainan Whack-a-Mole.”

“Kami selalu mengejar sesuatu yang pada saat kami benar-benar menyiapkannya di laboratorium kami dan melakukan desain eksperimental yang terkontrol, melakukan penelitian untuk memahami kausalitas, dosis, toksisitas, semua hal ini, entah itu sudah keluar dari pasaran karena sudah didapat. ditutup atau hal lainnya adalah objek yang lebih cemerlang dan benar-benar telah menggemparkan pasar,” kata Jaspers.

Kekhawatiran terbaru bagi regulator adalah meningkatnya popularitas rokok elektrik sekali pakai – perangkat yang mengandung nikotin yang dirancang untuk dibuang setelah digunakan dalam waktu singkat. Merek sekali pakai yang populer seperti Elf Bar harganya murah dan banyak tersedia di toko serba ada dan toko vape meskipun penjualannya ilegal di AS, sehingga menjadikannya favorit di kalangan anak muda.

Seorang mahasiswa berusia 19 tahun di Appalachian State University – yang meminta untuk tidak disebutkan namanya – mengatakan bahwa dia telah menggunakan dan mematikan vape sejak dia pertama kali mencoba rokok elektrik saat duduk di bangku kelas dua sekolah menengah atas. Ia menyebut kebiasaan tersebut “memalukan” dan “menjijikkan” namun ia mengakui bahwa kemungkinan besar ia tidak akan berhenti dalam waktu dekat, sebagian karena kemudahan akses terhadap vape di kampus-kampus.

Saat ini, merek pilihannya adalah Lost Mary, vape sekali pakai populer yang diproduksi di Shenzhen, Tiongkok.

Usia legal untuk membeli produk tembakau, termasuk rokok elektrik, berdasarkan undang-undang federal adalah 21 tahun, namun siswa tersebut mengatakan “semua orang tahu” toko mana di Boone yang tidak memeriksa identitasnya. Terkadang dia berbagi perangkat dengan teman-temannya yang masih di bawah umur.

“Anda akan selalu menemukan seseorang yang memiliki sesuatu,” katanya. "Itu tidak sulit."

Bagaimana kita sampai di sini?

Sistem pengiriman nikotin elektronik – lebih dikenal sebagai vape atau rokok elektrik – pertama kali diperkenalkan ke pasar AS pada tahun 2007 sebagai alternatif yang lebih aman bagi perokok dewasa. Namun, penggunaan rokok elektrik di kalangan remaja meledak pada pertengahan tahun 2010-an ketika merek seperti JUUL memperkenalkan kartrid e-liquid beraroma dan menggunakan taktik pemasaran influencer yang menarik bagi kaum muda.

Menghadapi tekanan dari pemerintah federal, akademisi, dan aktivis, JUUL menghentikan varian rasa buah tertentu seperti buah, mentimun, krim, dan mangga pada tahun 2019.

Setelah kalah dalam beberapa tuntutan hukum tingkat tinggi, termasuk yang diajukan oleh Jaksa Agung Carolina Utara Josh Stein yang diselesaikan sebesar $40 juta, kerajaan vaping JUUL yang dulunya kuat telah menyusut menjadi relatif tidak dikenal.

Sebagai gantinya, produk-produk sekali pakai telah membanjiri pasar dan menjadi rokok elektrik pilihan pengguna usia sekolah. Menurut yang terbaru Survei Pemuda Nasional Tembakau, lebih dari 2.1 juta siswa sekolah menengah pertama dan sekolah menengah atas saat ini menggunakan rokok elektrik. Dari siswa tersebut, hampir 57 persen melaporkan menggunakan vape Elf Bar.

Produk-produk ini banyak diminati anak muda karena hadir dalam puluhan rasa dengan nama seperti Blue Razz Ice dan Malibu. Rokok ini dikemas dalam warna-warna cerah, mudah disembunyikan, dan menjamin 5,000 isapan per perangkat — setara dengan sekitar 20 bungkus rokok dalam hal penyampaian nikotin.

Tindakan keras FDA mengancam produk sekali pakai

Pada bulan Desember, Badan Pengawas Obat dan Makanan serta Perlindungan Bea Cukai dan Perbatasan AS menyita 41 kiriman berisi sekitar 1.4 juta rokok elektrik ilegal, termasuk Elf Bar, yang semuanya berasal dari Tiongkok. Perkiraan nilai eceran rokok elektronik yang disita lebih dari $18 juta.

Produsen perangkat ini menyelundupkannya ke Amerika Serikat dengan salah menyatakannya sebagai mainan atau sepatu, menurut Badan Pengawas Obat dan Makanan (FDA).

“Mereka yang tanpa malu-malu mencoba menyelundupkan rokok elektrik ilegal, khususnya yang menarik bagi generasi muda, ke negara ini harus memperhatikan pengumuman hari ini,” Brian King, direktur Pusat Produk Tembakau FDA, mengatakan dalam siaran pers setelah operasi tersebut. “Badan-badan federal menyadari tindakan mereka dan tidak akan ragu untuk mengambil tindakan.”

Tidak ada larangan eksplisit terhadap perangkat vaping sekali pakai atau rokok elektronik beraroma, namun hingga saat ini, tidak ada rokok elektronik rasa buah atau mint yang diizinkan oleh FDA. Hal ini karena, menurut permohonan produk tembakau pra-pasar FDA, vendor rokok elektrik harus membuktikan bahwa memasarkan produk mereka “pantas untuk melindungi kesehatan masyarakat” sebelum dapat disetujui.

Badan tersebut telah meningkatkan upayanya untuk memberikan sanksi kepada pengecer yang menjual rokok elektrik ilegal, dengan mengeluarkan setidaknya 80 surat peringatan kepada toko fisik di seluruh negeri karena menjual produk tidak sah, termasuk Elf Bar, sejak bulan Februari. Pengecer yang ditemukan masih beroperasi di luar kepatuhan setelah dikeluarkan surat peringatan dapat dikenakan denda uang perdata hingga $20,000.

Tahun lalu, FDA mendenda enam pengecer North Carolina masing-masing $19,192 karena menjual produk Elf Bar. Namun, jumlah tersebut hanyalah sebagian kecil dari jumlah total pengecer di Carolina Utara yang menjual rokok elektrik tanpa izin.

Misalnya, setidaknya ada enam pengecer di pusat kota Chapel Hill – sebuah kota perguruan tinggi berpenduduk 60,000 orang – yang saat ini menjual Elf Bars dan rokok elektronik sekali pakai lainnya yang tidak sah.

Rokok elektrik sekali pakai berjajar di rak-rak toko serba ada Chapel Hill pada 25 April 2024.
 
Rokok elektrik sekali pakai berjajar di rak-rak toko serba ada Chapel Hill pada 25 April 2024.

Dalam upaya untuk mengekang penjualan produk-produk ini, beberapa negara bagian telah mengambil tindakan sendiri dalam mengatur dan menegakkan peraturan. Tahun lalu, Louisiana mengeluarkan undang-undang yang melarang penjualan rokok elektrik yang tidak termasuk dalam daftar produk vape atau nikotin alternatif yang diatur FDA. Bisnis yang tidak mematuhi hukum akan dikenakan denda dan hukuman dari Kantor Pengawasan Alkohol dan Tembakau Louisiana.

North Carolina tidak memiliki undang-undang yang menargetkan penjualan rokok elektronik ilegal. Dan anggota parlemen negara bagian Maria Cervania, seorang Demokrat dari Wake County, mengatakan bahwa badan legislatif tampaknya tidak tertarik untuk menjadikan hal ini sebagai prioritas. Cervania ikut mensponsori UU AKHIR Pemuda, rancangan undang-undang bipartisan yang akan membentuk dana untuk “mencegah penggunaan produk tembakau baru dan baru, termasuk rokok elektronik, terutama di kalangan remaja dan usia subur.”

RUU tersebut, yang diajukan secara bersamaan di kedua kamar, lolos pembahasan pertama di DPR dan Senat tetapi tidak pernah lolos dari komite. Tidak pasti apakah tagihan tersebut – atau tagihan terkait vaping lainnya – akan ditarik kembali dalam waktu dekat.

“Tidak ada undang-undang, dan sebenarnya saya pikir jika ada orang yang mengajukan sesuatu, mungkin sayalah orangnya,” kata Cervania.

Meskipun negara, setidaknya untuk sementara waktu, menutup mata terhadap pengecer yang menjual rokok elektrik ilegal, negara tersebut telah menggunakan uang penyelesaian JUUL untuk mendanai kampanye media dan program penghentian rokok yang ditujukan untuk kaum muda.

Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan NC menghabiskan $730,000 pada tahun fiskal 2022 dan 2023 untuk upaya ini, menurut penyelesaian JUUL terbaru laporan perkembangan diserahkan ke komite pengawas legislatif pada bulan Februari.

Divisi Kesehatan Masyarakat NCDHHS juga bekerja sama dengan sekolah-sekolah di seluruh negara bagian untuk menawarkan pendidikan tentang pencegahan dan penghentian vaping sebagai alternatif dari penangguhan, kata juru bicara NCDHHS Hannah Jones melalui email.

"Badan Penyelamat memiliki program penghentian vaping yang menugaskan remaja – berusia 13-17 tahun – ke grup Instagram tempat mereka bekerja selama lima minggu dengan fasilitator dewasa,” isi email Jones. “Anggota kelompok juga saling membantu dalam upaya mereka berhenti vaping.”

Apa saja risiko kesehatan dari rokok elektrik?

Meskipun rokok elektrik mungkin tidak mengandung karsinogen yang sama dengan produk tembakau yang mudah terbakar, semakin banyak penelitian yang menunjukkan bahwa penggunaan rokok elektrik secara berlebihan dapat menyebabkan penurunan fungsi paru-paru, sesak napas, dan gejala asma lainnya pada orang muda yang sehat.

“Ini adalah wujud berbeda dari anak-anak yang belum pernah merokok sama sekali – yang awalnya menggunakan rokok elektrik – [dan] kini berpotensi mengalami sesuatu yang unik pada rokok elektrik yang belum pernah kita lihat pada rokok,” Jaspers dikatakan.

Jaspers mengatakan salah satu kesulitan dalam menentukan risiko rokok elektrik adalah bahan-bahan yang terdapat dalam vape selalu berubah.

Pada tahun 2019, para peneliti menetapkan bahwa vitamin E asetat, yang biasa ditemukan di beberapa produk vaping, dikaitkan dengan EVALI, kondisi paru-paru serius yang dapat menyebabkan rawat inap atau kematian. masa lalu Jaspers penelitian juga menemukan bahwa vaping cinnamaldehyde – zat penyedap yang digunakan dalam vape rasa kayu manis – menyebabkan kerusakan pada sel paru-paru. Saat ini, ia sedang meneliti efek cairan pendingin sintetis yang digunakan dalam rokok elektrik rasa “es”, meskipun penelitian tersebut masih berlangsung.

Karena rokok elektrik merupakan fenomena yang relatif baru, masih belum jelas apa dampak kesehatan jangka panjang dari vaping.

Mahasiswa Appalachian State ini mengatakan dia terkadang mengalami sesak napas, mual, dan gemetar setelah melakukan vape. Meski begitu, efek samping yang dialaminya belum cukup parah untuk menghalanginya melakukan vaping.

“Satu-satunya hal yang dapat meyakinkan saya [untuk berhenti] adalah jika seseorang yang dekat dengan saya mempunyai pengalaman buruk dengan hal tersebut,” katanya. “Karena kita selalu melihat hal-hal di media sosial tentang paru-paru popcorn, tentang penyakit (sumpah serapah), penyakit. Dan itu bukan aku. Belum terjadi padaku.”

Kecuali jika kejadian kesehatan serius seperti itu terjadi, dia mengatakan dia akan terus mengunjungi toko vape di dekatnya yang tidak memeriksa identitasnya.

Pusat Media UNC adalah kumpulan siswa dari berbagai konsentrasi di Sekolah Jurnalisme dan Media Hussman yang bekerja sama untuk membuat paket multimedia terintegrasi yang meliput cerita dari seluruh North Carolina dan sekitarnya.